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    A medida que Kazajstán desciende al caos, los criptomineros están perdidos

    Cuando Denis Rusinovich estableció la compañía minera de criptomonedas Maveric Group en Kazajstán en 2017, pensó que había ganado el premio gordo. Al lado de China y Rusia, el país tenía todo lo que un minero de Bitcoin podía pedir: un clima frío, legiones de viejos almacenes y fábricas donde se podían instalar las plataformas mineras y, especialmente, energía muy barata para impulsar el proceso de alto consumo de electricidad. a través del cual se acuña la criptomoneda.

    “Esa fue una buena oportunidad”, dice Rusinovich. Cuando China prohibió la minería de criptomonedas de la noche a la mañana en junio pasado, muchos mineros con sede en el país, que en ese momento constituían entre el 60 y el 70 por ciento de la red minera de Bitcoin, hicieron la misma llamada y se mudaron rápidamente a Kazajstán, trayendo al país hasta 87,849 máquinas de minería, según un Tiempos financieros estimar. Menos de un año después, el rumor inicial es historia: los mineros ahora se enfrentan a máquinas congeladas, disturbios populares y tropas rusas deambulando por todo el país. Y marcharse no es una opción.

    Fotografía: Taylor Weidman/Getty

    La semana pasada, el caos sumió a Kazajstán cuando las protestas en el sur del país por el aumento de los precios del combustible dieron lugar a la represión policial, la destitución del expresidente Nursultan Nazarbayev de su cargo como jefe del consejo de seguridad y el corte de Internet. Se desplegaron en el país tropas dirigidas por Rusia que actuaban bajo las órdenes de la CSTO, una alianza militar de estados postsoviéticos. El impacto del cierre en la criptominería fue evidente: la red Bitcoin ha perdido el 12 por ciento de su tasa de hash hasta el momento. Jaran Mellerud, analista de la empresa de información sobre criptomonedas Arcane Research, estima que solo el cierre podría haberles costado a los mineros kazajos 7,2 millones de dólares. Para muchos mineros, esa fue solo la última de una serie de circunstancias desafortunadas que habían afectado sus operaciones durante meses. Quienes se sintieron tentados a mudarse al país por los bajos precios de la energía se dieron cuenta de que su red eléctrica envejecida no estaba preparada para manejar la repentina afluencia de mineros, lo que provocó un aumento en el consumo de energía. El gobierno dijo que la minería representa el 8 por ciento de la capacidad del país. Lidiando con apagones y cortes de energía, en octubre de 2021, el gobierno anunció que comenzaría a racionar el suministro de energía a los mineros registrados y los desconectaría si la red sufriera algún estrés.

    Esto significa que, en el mejor de los casos, las granjas mineras de criptomonedas dejan de funcionar en las horas pico, cuando la población en general enciende la calefacción debido a las inclemencias del invierno. “De 6 pm a 11 pm—[the power providers] a veces cortamos la electricidad a nuestras granjas mineras”, dice Didar Bekbauov, fundador de la empresa de colocación minera Xive. “Eso es definitivamente un problema. Con suerte, cuando termine la temporada de invierno en marzo, estemos bien”. Pero en otros casos, dice Rusinovich, fue “ninguna operación” en absoluto. Eso no es solo un problema en términos de ganancias perdidas: Rusinovich dice que los mineros perdieron «decenas de millones de dólares» al mes debido a los cortes de energía, y Bekbauov dice que sus minas están a punto de alcanzar el punto de equilibrio, pero el clima presenta un riesgo adicional durante se apaga porque la condensación se congela instantáneamente en las máquinas de minería en el clima bajo cero de Kazajstán, lo que podría dañar el hardware. “[If the machinery is] se apaga instantáneamente, si hace frío, se congela completamente”, dice. Para proteger esas existencias congeladas durante las protestas, muchos mineros decidieron gastar dinero en seguridad adicional, dice Alan Dorjiyev, presidente de la Asociación Nacional de la Industria de Centros de Datos y Cadenas de Bloques de Kazajstán. “Hablé con todos los propietarios del sector minero y me dijeron que han aumentado la seguridad de las instalaciones mineras, porque el equipo es bastante caro”, dice. Eso, dice, fue a pesar del hecho de que la mayoría de las granjas mineras están ubicadas en el norte del país, rico en energía, lejos de la agitación.

    Entonces, ¿por qué siguen ahí? La respuesta es, brutalmente, que están atascados. Todos los demás países importantes que tienen infraestructura minera de criptomonedas, incluidos Rusia, Canadá y los EE. UU., están lidiando con una grave escasez de instalaciones adecuadas. “No podría ser peor, simplemente no hay espacio, no hay capacidad”, dice Alex Brammer, vicepresidente de desarrollo comercial de la empresa minera Luxor Tech. “Las empresas mineras estadounidenses más grandes que cotizan en bolsa están teniendo problemas importantes para conectar a sus mineros en cualquier momento dentro de los próximos tres a seis meses”.

    Alguien que viene de Kazajstán y que aún no tiene una base de relaciones construidas en su jurisdicción de destino lo encontrará «casi imposible», dice Brammer.

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