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    El nuevo robot ‘seguro’ de Amazon no solucionará su problema de lesiones laborales

    La introducción de Proteus se produce 10 años después de la adquisición de Kiva Systems por parte de Amazon, que se convirtió en Amazon Robotics. Los robots Kiva transportan hasta 1,000 libras de pedidos de clientes desde el almacén hasta los recolectores humanos, pero operan en una parte del almacén a la que no pueden acceder los humanos.

    El director de salud y seguridad del Centro de Organización Estratégica, Eric Frumin, dice que la promoción de Amazon de un nuevo robot que evita toparse con personas es una distracción de las principales causas de lesiones en sus instalaciones.

    “Amazon tiene una capacidad fabulosa para crear peligros nuevos y más glamorosos para los trabajadores”, dice Frumin. “Tal vez este robot tenga alguna nueva amenaza para los trabajadores, pero me preocupa más la completa ceguera en la empresa con respecto a los peligros que conocen”. Él dice que esos peligros incluyen requerir que los trabajadores realicen movimientos rápidos y repetitivos que causan lesiones: por ejemplo, al cargar camiones desde el piso hasta el techo o al usar transpaletas manuales.

    Frumin fue coautor del análisis del Centro de Organización Estratégica de las presentaciones de Amazon con OSHA, publicado en abril. Encontró que desde 2017, la única disminución anual de las tasas de lesiones laborales de la compañía tuvo lugar en 2020, cuando redujo temporalmente las cuotas de trabajadores como resultado de la pandemia de Covid-19. Luego, las tasas de lesiones aumentaron un 20 por ciento en 2021, según el informe. También descubrió que, aunque Amazon emplea a uno de cada tres empleados de almacén en los Estados Unidos, la mitad de todas las lesiones de los trabajadores de almacén ocurrieron en las instalaciones operadas por la empresa. Alrededor del 90 por ciento de las lesiones en Amazon fueron lo suficientemente graves como para que las personas faltaran al trabajo o las dejaran incapaces de realizar las funciones laborales regulares.

    En marzo de este año, después de las inspecciones de los almacenes de Amazon en el estado de origen de la empresa, Washington, los reguladores estatales multaron a la empresa con 60.000 dólares por “violación intencional y grave” de las normas de seguridad que podría provocar lesiones en la parte inferior de la espalda y las extremidades superiores.

    Proteus se presentó el mes pasado en la conferencia re:MARS de Amazon junto con otra tecnología que, según la empresa, mejorará la seguridad de los trabajadores del almacén. Un sistema de cámara llamado AR ID puede identificar paquetes automáticamente sin requerir que los trabajadores sostengan un escáner de código de barras. Un robot llamado Cardinal recoge paquetes de hasta 50 libras, y otro, antes conocido como Ernie, coloca artículos en contenedores para almacenamiento, una tarea que realizan personas que deben subir escaleras repetidamente para colocar artículos en carros altos.

    Debbie Berkowitz, asesora principal de políticas y jefa de personal de OSHA durante la administración Obama, dice que Amazon amplió significativamente el uso de robots en sus almacenes durante la administración Trump, cuando los funcionarios federales no respondían a los informes sobre las altas tasas de lesiones. “Esencialmente, nadie estaba mirando cuando esto sucedió”, dice Berkowitz, quien en las décadas de 1980 y 1990 trabajó como director de seguridad para el Sindicato de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unidos, negociando con compañías que operan almacenes de supermercados.

    “Al final, creo que los robots mejorarán las cosas para los consumidores y empeorarán para los trabajadores, quienes trabajarán más duro y más rápido”, dice Berkowitz. Ella cree que Amazon no tuvo en cuenta la variabilidad natural en el tamaño del cuerpo humano al principio de su expansión, lo que provocó tasas más altas de lesiones musculoesqueléticas de los trabajadores que realizan movimientos muy repetitivos pero contundentes.

    Brady de Amazon le dijo a NOVAPAGE que la compañía busca oportunidades para reducir las tareas repetitivas y el levantamiento de objetos pesados ​​para reducir las lesiones musculoesqueléticas. “Cada vez que hay un incidente”, dice, “lo analizamos con atención y nos preguntamos: ‘¿Cómo podemos mejorar el sistema para que esto no vuelva a suceder?’”. El mes pasado, Amazon se comprometió a reducir el riesgo musculoesquelético. y lesiones 25 por ciento para 2025.

    Berkowitz dice que si Amazon le diera el control de la seguridad de los trabajadores en sus almacenes, contrataría expertos en ergonomía para visitar todos los centros logísticos de Amazon y reunirse con los trabajadores, revisar los registros de lesiones, averiguar qué trabajos tienen los informes más altos de dolor y comenzar a considerar el diseño. cambios para proteger mejor a esos trabajadores. “Realmente podrían ser un líder aquí”.

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