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    Estos habitantes de Filadelfia crearon una aplicación para prevenir la violencia armada

    En un cálido Por la tarde, dos chicos de 16 años del norte de Filadelfia firmaron un contrato. Al grabar sus nombres en una hoja de papel, prometieron dar una tregua.

    En los meses previos a este momento, los adolescentes habían estado en duelo. Los mensajes iban y venían entre sus teléfonos, las bandejas de entrada de sus redes sociales llenas de amenazas. Finalmente, los dos se encontraron en un Six Flags cercano. Allí, un niño lanzó una advertencia hostil: la próxima vez, traería un arma.

    Cuando Alisha Corley, una de las madres de los niños, se enteró del enfrentamiento, entró en pánico. Solo habían pasado 16 años desde que perdió trágicamente a su hija de 5 años por la bala de un arma de fuego.

    Para familias como la de Corley en el norte de Filadelfia, la violencia con armas de fuego es una parte cotidiana de la vida. En cierto sentido, la ciudad sirve como un microcosmos de una crisis de salud pública a mayor escala. Hasta septiembre, 14,516 personas en los EE. UU. Perdieron la vida a causa de las armas de fuego este año, lo que coloca al 2021 en camino de ser el más mortífero en décadas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los hombres y adolescentes negros jóvenes tienen 20 veces más probabilidades que sus homólogos blancos de morir por arma de fuego.

    Desesperada por evitar que su hijo se convirtiera en una estadística, Corley buscó una forma de protegerlo. Aterrizó en Philly Truce, una aplicación para iOS y Android que permite a los habitantes de Filadelfia en crisis presionar el botón «obtener ayuda». Al hacerlo, los usuarios están conectados con mediadores capacitados que brindan una variedad de servicios, que incluyen escucha empática, derivación a servicios integrales (como atención de salud mental) e intervención en conflictos. La aplicación ofrece una alternativa basada en el trauma para contactar a la policía, lo que en algunos casos puede intensificar la violencia.

    Al conectarse con el programa, Corley obtuvo acceso a servicios de mediación gratuitos que finalmente le permitieron a su hijo encontrarse cara a cara con calma con el otro niño. Después de escucharse, los adolescentes se dieron cuenta de que eran más parecidos que diferentes. Las amenazas de intimidación y violencia rápidamente dieron paso al diálogo abierto y al entendimiento. Al final de la reunión, acordaron un contrato de paz: una tregua en Filadelfia.

    Los autores intelectuales detrás de este intercambio son Steven Pickens y Mazzie Casher, nativos de North Philly, amigos y cofundadores de la aplicación Philly Truce. Pickens, uno de los primeros en responder del departamento de bomberos local, y Casher, un artista de hip-hop, se conocieron en la escuela secundaria hace tres décadas. Hoy, los dos hombres tienen 40 años y se han convertido en pilares centrales de su comunidad negra local.

    “En algunas partes de Filadelfia, las personas son prisioneras en sus propios hogares”, explica Pickens. «La gente debe tener cuidado en ciertos vecindarios para sentarse en sus propios escalones de entrada».

    Durante la mayor parte de sus vidas, Casher y Pickens sintieron que la violencia con armas de fuego era inevitable. “Nos volvimos desesperados. Nos volvimos insensibles y, en cierto modo, aceptamos la narrativa de que así es en la ciudad. Así es entre los negros y los morenos, entre los pobres y la policía ”, dice Casher. Como muchas personas que han experimentado las reverberaciones de un trauma complejo, el entumecimiento se sintió como el único mecanismo de afrontamiento a su alcance.

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