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    GM retira del mercado todos los Chevy Bolt fabricados con baterías defectuosas

    GM ha anunciado que está retirando del mercado todos los Chevrolet Bolt fabricados hasta la fecha, incluidos los nuevos modelos de vehículos utilitarios eléctricos, por preocupaciones de que un defecto de fabricación en las baterías fabricadas por LG de los automóviles podría provocar un incendio.

    El Bolt fue retirado del mercado por primera vez en noviembre después de que cinco autos que no habían estado en accidentes se incendiaron. Después de investigar más el problema, Chevy retiró un segundo lote en julio. El problema se remonta a dos defectos de fabricación que pueden ocurrir simultáneamente. Los defectos —una lengüeta de ánodo rota y un separador doblado— crearon condiciones que podrían provocar un cortocircuito en las células afectadas. Hasta ahora, la compañía ha identificado 10 incendios que involucran baterías defectuosas, según un informe de AP.

    Este tercer y último retiro del mercado incluye 73,000 pernos fabricados de 2019 a 2022, el año modelo actual, y lleva el retiro total a casi 142,000 autos, con más de 100,000 vendidos en los EE. UU. GM estima que las retiradas iniciales costarán 800 millones de dólares y espera que la nueva agregue mil millones de dólares al total. GM dijo que buscará el reembolso de LG.

    Para solucionar el problema, el fabricante de automóviles reemplazará las baterías de los vehículos, un procedimiento costoso y laborioso que llevará algún tiempo. Hasta que las baterías de reemplazo estén listas y se puedan programar citas de servicio, GM ha recomendado que los propietarios de Bolt estacionen sus vehículos afuera y limiten el estado de carga de la batería al 90 por ciento o menos. La compañía también recomendó no dejar que el alcance estimado caiga por debajo de las 70 millas. GM dice que está trabajando con LG Chem para aumentar la producción de las celdas de reemplazo.

    Seguimiento del problema

    Las baterías defectuosas se rastrearon inicialmente a una fábrica de LG Chem en Ochang, Corea del Sur, y las empresas pensaron que el problema estaba contenido en esa planta. Pero un incendio hace unas semanas en Chandler, Arizona, que involucró a un Bolt 2019 llevó a los investigadores a expandir su alcance, revelando que también había problemas en las baterías que se habían fabricado en otras fábricas de LG.

    GM y LG Chem son socios en una nueva empresa conjunta multimillonaria para fabricar las baterías Ultium que respaldarán una gama de nuevos vehículos eléctricos del fabricante de automóviles de Detroit. Las empresas han anunciado dos fábricas de baterías de 2.300 millones de dólares en Ohio y Tennessee, y la primera comenzará a producir el próximo año.

    GM se asoció inicialmente con LG Chem para sus baterías de alto voltaje en 2008, cuando el fabricante de automóviles seleccionó a la compañía para suministrar paquetes para su híbrido enchufable Chevy Volt. En ese momento, se creía ampliamente que GM seleccionó a la compañía coreana debido a su historial establecido en el campo relativamente nuevo de las baterías de iones de litio. Probablemente fue la elección correcta dado que uno de los competidores por el contrato, A123, sufrió un ojo morado unos años más tarde cuando sus baterías fueron responsables de una serie de híbridos enchufables Fisker Karma.

    Pero incluso la experiencia y la destreza de fabricación de LG Chem no lo han inmunizado de errores de alto riesgo. “Las baterías son duras”, me dijo Greg Less, director técnico del Laboratorio de baterías de la Universidad de Michigan, en otro artículo. «Si no fueran duros, todos los estarían haciendo».

    En los últimos años, los fabricantes de baterías han luchado por equilibrar las necesidades competitivas de costo, estabilidad y rendimiento al desarrollar nuevas químicas. Muchas baterías de iones de litio en automóviles usan cobalto para mantener la estabilidad mientras se cargan y descargan. Pero el cobalto es caro, y la mayor parte se encuentra en la República Democrática del Congo, un país conocido por su irregular historial de derechos humanos y sus malas condiciones mineras. Los electroquímicos han estado trabajando para reducir la cantidad de cobalto utilizado, cambiándolo por níquel, que también tiene el beneficio de aumentar la densidad de energía. Desafortunadamente, las baterías con alto contenido de níquel también son más propensas a incendiarse.

    Aunque ni GM ni LG han publicado detalles sobre la química de la batería del Bolt, se cree que sus ingredientes son NMC 622, o seis partes de níquel, dos partes de manganeso y dos partes de cobalto. Eso es similar a lo que están usando otros fabricantes de automóviles. Recientemente, ha habido muchos retiros del mercado a medida que los fabricantes de automóviles solucionan los problemas en sus cadenas de suministro de baterías: Ford, Hyundai y BMW han retirado vehículos últimamente. Hasta ahora, esos retiros son más pequeños que los de GM y sus causas van desde defectos de fabricación hasta posibles problemas de software.

    ¿Más incendios?

    Aunque los incendios de vehículos eléctricos generan titulares de alto perfil, no está claro si los vehículos eléctricos se incendian con más frecuencia que los vehículos con motor de combustión interna. A principios de este mes, Tesla publicó una cifra en un informe que afirmaba que los vehículos de combustibles fósiles tienen 11 veces más probabilidades de incendiarse que los propios autos de Tesla (medido por incendios por mil millones de millas recorridas). Por otro lado, los datos de 2019 de la Brigada de Bomberos de Londres sugieren que los autos enchufables son más propensos a incendiarse que los vehículos ICE (0.1 por ciento frente al 0.04 por ciento de los autos registrados en la ciudad).

    A medida que GM continúa invirtiendo en electrificación, la empresa comprende claramente que debe actuar con rapidez para rectificar el problema. «Estamos trabajando con nuestros proveedores y equipos de fabricación para determinar cómo agilizar mejor la capacidad de la batería para el reemplazo del módulo bajo el retiro», escribió el portavoz de GM, Dan Flores, a CNBC a raíz del retiro del mes pasado. «Estos equipos están trabajando las 24 horas del día en este tema».

    Esta historia apareció originalmente en Ars Technica.


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