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    Google está siendo atrapado en la red antimonopolio global

    Ser global la empresa tiene sus ventajas. Se puede ganar mucho dinero en el extranjero. Pero las mayores empresas de tecnología de EE. UU. Están descubriendo que también hay una desventaja: cada país en el que gana dinero es un país que podría intentar regularlo.

    Es difícil hacer un seguimiento de todas las acciones antimonopolio relacionadas con la tecnología que ocurren en todo el mundo, en parte porque no siempre parece que valga la pena prestarle mucha atención. En Europa, que ha sido durante mucho tiempo el hogar de los reguladores más agresivos del mundo, solo Google recibió una multa de $ 2.7 mil millones en 2017, una multa de $ 5 mil millones en 2018 y una multa de $ 1.7 mil millones en 2019.Estas sumas serían devastadoras para la mayoría de las empresas , pero son poco más que errores de redondeo para una corporación que reportó $ 61,9 mil millones en ingresos el último trimestre.

    Sin embargo, cada vez más, los países extranjeros están yendo más allá de las multas. En cambio, están obligando a las empresas de tecnología a cambiar la forma en que hacen negocios. En febrero, Australia aprobó una ley que otorgaba a los editores de noticias el derecho a negociar pagos desde las plataformas de Internet dominantes, efectivamente, Facebook y Google. En agosto, Corea del Sur se convirtió en el primer país en aprobar una ley que obligaba a Apple y Google a abrir sus tiendas de aplicaciones móviles a sistemas de pago alternativos, amenazando su control sobre la comisión del 30 por ciento que cobran a los desarrolladores. Y en un caso con ramificaciones potencialmente enormes, Google pronto tendrá que responder a la demanda de la autoridad de competencia turca de dejar de favorecer sus propias propiedades en los resultados de búsqueda locales.

    Las consecuencias de casos como estos pueden extenderse mucho más allá de las fronteras del país que impone la nueva regla, creando experimentos naturales que los reguladores de otros países podrían emular. El hecho de que Google y Facebook hayan accedido al código de negociación de medios de Australia, por ejemplo, podría acelerar esfuerzos similares en otros países, incluidos Taiwán, Canadá e incluso Estados Unidos. Luther Lowe, quien como vicepresidente senior de políticas públicas de Yelp ha pasado más de una década presionando para que se tomen medidas antimonopolio contra Google, se refiere a este fenómeno, con aprobación, como «remedio lento».

    En otros casos, las empresas que se ven obligadas a cambiar su modelo de negocio en el extranjero pueden decidir adoptar el cambio a nivel mundial antes de verse obligadas a hacerlo. Después de resolver una investigación de la Comisión de Comercio Justo de Japón, Apple decidió implementar la solución, permitiendo que las aplicaciones de audio, video y lectura se vinculen a sus propios sitios web para aceptar pagos, a nivel mundial.

    “A veces es el mercado lo que lo impulsa: las empresas deciden que es demasiado costoso hacer diferentes estrategias de cumplimiento en diferentes mercados”, dijo Anu Bradford, profesor de derecho internacional y antimonopolio en la Universidad de Columbia. «O, a veces, es anticipándose a una regulación imitadora: saben que está ahí fuera y no van a esperar a que los rusos o los turcos hagan su propio caso».

    Si bien no ha recibido el mismo nivel de atención de los medios que Australia y Corea del Sur, el caso de Turquía podría terminar siendo el mayor problema. Eso es porque va al corazón de cómo Google usa su poder como guardián de la mayor parte del tráfico de Internet.

    El caso es sobre lo que se llama búsqueda local, como cuando busca «restaurantes cerca de mí» o «ferretería». Esta es una categoría enorme de tráfico de búsqueda: casi la mitad de todas las búsquedas de Google, según algunos analistas. Los críticos y competidores de Google se han quejado durante mucho tiempo de que Google usa injustamente su dominio para dirigir los resultados de búsqueda locales a sus propias ofertas, incluso cuando ese podría no ser el resultado más útil. Piense en cómo, si busca en Google «restaurante chino», la parte superior de la página de resultados probablemente incluirá un widget que Google llama OneBox. Incluirá una sección de Google Maps y algunas reseñas de Google de restaurantes chinos cerca de usted. Tendrá que desplazarse hacia abajo para encontrar los mejores resultados orgánicos, que pueden ser de Yelp o TripAdvisor.

    Esta dinámica ha exasperado a los críticos y competidores de Google durante años. Uno de esos competidores agraviados, Yelp, inició el caso en Turquía presentando una queja ante la autoridad de competencia del país. Google argumenta que sus resultados de búsqueda locales están diseñados para ser de máxima utilidad para los usuarios, no para aumentar sus propios resultados. Pero los reguladores turcos no estuvieron de acuerdo, concluyendo que Google «ha violado el Artículo 6 de la Ley de Competencia de Turquía al abusar de su posición dominante en el mercado de servicios de búsqueda general para promover sus servicios locales de búsqueda y comparación de precios de alojamiento de una manera de excluir a sus competidores». (Cito una traducción proporcionada por un abogado turco). En abril impusieron una multa de unos 36 millones de dólares. Eso es menos de lo que Google ganó cada dos horas, en promedio, en 2020. Pero si bien la multa fue trivial, el resto de la decisión no lo fue. La autoridad emitió un fallo preliminar ordenando a Google que proponga una forma de mostrar resultados de búsqueda local que no favorezca a sus competidores.

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