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    Lo que revela Summer Boost de Airbnb sobre la recuperación de Covid-19

    Pocas empresas tecnológicas se vieron más afectados por la pandemia que Airbnb. En la primavera de 2020, una avalancha de cancelaciones de viajes hizo que los ingresos de la compañía cayeran en un 67 por ciento. En mayo, había despedido a una cuarta parte de sus empleados. «El viaje que sabíamos ha terminado», dijo sombríamente el director ejecutivo Brian Chesky en ese momento, «y nunca volverá».

    El destino de la compañía, como muchos otros, estuvo ligado a la capacidad del mundo para administrar Covid-19. Su fortuna podría verse como un indicador de la pandemia, una medida del progreso hacia actividades «normales» como las vacaciones. En ese sentido, hay buenas noticias: en una llamada de resultados del jueves, Airbnb dijo que sus ingresos se habían disparado un 300 por ciento desde el segundo trimestre de 2020, y eran aproximadamente un 10 por ciento más altos que en el segundo trimestre de 2019. En general, las reservas también se habían recuperado a niveles previos a la pandemia. , incluso con restricciones a los viajes internacionales. El aumento de los viajes de verano llevó a otras marcas: la compañía tenía la mayor cantidad de noches reservadas de cualquier trimestre en su historia, y el sábado marcó la mejor noche en Airbnb desde que comenzó la pandemia, con más de 4 millones de huéspedes alojados en Airbnbs alrededor. el mundo.

    “Después de meses de estar atrapados en casa, millones de personas anhelaban viajar”, ​​dijo Chesky, que estaba llamando desde un Airbnb en Italia. «Ahora, definitivamente podemos decir que el rebote de viajes está sobre nosotros».

    El verano puede haber impulsado los viajes de regreso a sus niveles anteriores a la pandemia, pero la caída sigue siendo menos segura, con el aumento de la variante contagiosa del Delta. En una carta a los accionistas, Airbnb compartió las expectativas de que la variante Delta afectaría las reservas y cancelaciones, haciendo que la segunda mitad del año sea «más volátil y no lineal». Aun así, la compañía predijo que el tercer trimestre generaría sus «ingresos trimestrales más sólidos registrados».

    Parte de la apuesta de Airbnb es que, si bien es posible que viajar no se vea como en 2019, la gente seguirá encontrando formas de hacerlo. Los viajes internacionales se desplomaron en 2020, pero la gente aún reservaba viajes de fin de semana a lugares a poca distancia en automóvil. Antes de la pandemia, la mayoría de la gente accedió a un sitio web de viajes como Airbnb con una ubicación y fechas fijas. Ahora, quizás porque muchas personas pueden trabajar de forma remota, Airbnb dice que el 40 por ciento de sus huéspedes utilizan la búsqueda flexible de ubicación y fecha cuando reservan un lugar para quedarse. La gente también está reservando estancias más largas. En sus ganancias del primer trimestre, Airbnb dijo que una cuarta parte de sus reservas provenían de estadías de un mes. (En 2019, las estancias de esa duración representaron solo el 14 por ciento de las reservas). Esa tendencia ha continuado durante el verano y probablemente se mantendrá hasta cierto punto mientras las personas puedan trabajar de forma remota.

    Estos cambios de comportamiento, y un verano de viajes casi normales, han impulsado a otras empresas del sector. Turo, el «Airbnb para automóviles», se presentó a cotización pública la semana pasada. Vacasa, una plataforma para la gestión de alquileres vacacionales, también pretende salir a bolsa a través de SPAC. La financiación de capital riesgo para empresas emergentes de viajes y turismo también se ha recuperado, después de un mínimo histórico durante el año de la pandemia. En 2019, los inversores gastaron $ 11.1 mil millones en 1.125 acuerdos en el sector, según datos de Crunchbase. En 2020, eso se redujo a $ 4.8 mil millones y 629 acuerdos. Las cosas parecen estar repuntando en 2021, que ya ha visto 346 acuerdos y $ 6.1 mil millones en fondos.

    No está claro cuánto durará el rebote de viajes. El panorama optimista podría verse empañado por variantes del coronavirus, que continúan propagándose y han inspirado nuevas restricciones en algunas regiones. En la llamada de ganancias, el director financiero de Airbnb, Dave Stephenson, advirtió que probablemente habría menos reservas en el tercer trimestre que en el segundo. Los viajes de verano siempre disminuyen en esta época del año, pero el aumento de casos de coronavirus también ha cambiado los planes de viaje de algunas personas. Compañías como Southwest Airlines ya están retrocediendo pronósticos más optimistas de principios de verano.

    En su carta a los accionistas, Airbnb señaló que «el progreso de la vacunación, la contención de nuevas variantes y las restricciones de viaje» podrían afectar los resultados del negocio en los próximos meses. Pero si la compañía aprendió algo del año pasado, fue para volverse más eficiente: este trimestre, redujo sus pérdidas a 68 millones de dólares, en comparación con los 576 millones de dólares del año pasado. Esas lecciones podrían resultar valiosas si hay un camino aún más difícil por delante.


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