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    Los coches accesibles no nacen, están hechos

    Casi una década Hace, mi hijo mediano nació con múltiples discapacidades. Obviamente, tenía muchas preocupaciones en ese momento, pero una de las más importantes era cómo manejaríamos los desafíos de accesibilidad a medida que él creciera.

    Durante los primeros años, a mi hijo le fue bien moverse en un asiento para el automóvil y un cochecito. Pero cuando tenía 3 años, estaba claro lo importante que era para nosotros pedir su primera silla de ruedas. Tiene parálisis cerebral y las sillas de ruedas pediátricas vienen con opciones personalizadas para contornear y alinear su cuerpo para que crezca bien.

    Inicialmente, intenté levantar su silla y colocarla en la parte trasera de mi SUV. Eso duró aproximadamente una semana antes de que comenzara a dolerme la espalda, así que tuve que buscar otras opciones. No podría ir a un concesionario de automóviles convencional: no ofrecen paquetes de camionetas accesibles y la mayoría, de ninguna manera, están familiarizados con las opciones o características accesibles. En cambio, tuve que ir a un distribuidor de movilidad especializado. Me reuní con Nicole Bryson, la propietaria de FTMobility, una tienda de personalización de vehículos en Saddle Brook, Nueva Jersey, que se especializa en modificar camionetas para pasajeros y conductores discapacitados.

    Las tiendas de movilidad modifican las minivans y algunas SUV para permitir que un pasajero viaje en su silla de ruedas instalando una rampa en el costado de la camioneta o en la parte trasera. Las furgonetas de entrada trasera se pueden modificar con una rampa de acceso largo o una rampa de acceso directo. Una rampa de corte largo permite empujar la silla de ruedas entre las dos sillas del capitán en la segunda fila, y un atajo mantiene la silla de ruedas detrás de las sillas. Sabía que quería una rampa larga de entrada trasera. Mis tres hijos tienen una edad similar y era la única forma en que podían sentarse uno al lado del otro, algo que prefería para el desarrollo social y emocional de mi hijo mediano. También quería que mi hijo estuviera cerca del conductor o del pasajero de la primera fila en caso de que necesitara ayuda cuando estemos en la carretera.

    Además, una camioneta de entrada lateral puede ser un desafío para estacionar. La mayoría de los estacionamientos tienen solo unos pocos lugares designados de entrada lateral (los que tienen las líneas azules que dejan suficiente espacio para la rampa). Si se toman esos lugares, tengo que dar vueltas hasta que se abra uno. (Y no puedo dejar a mi hijo pequeño y entonces Aparca el coche.)

    Después de investigar todas nuestras opciones, compré una minivan Toyota Sienna modificada por BraunAbility con una rampa de entrada trasera. Opté por una rampa automática, así que cuando presiono el botón del maletero en el llavero, la puerta del ascensor se abre y la rampa baja automáticamente, una característica que me encanta cuando tengo que navegar por un estacionamiento concurrido con tres niños.

    Por una tarifa adicional, hice que FTMobility instalara un sistema de bloqueo EZ. Este conveniente complemento me permite colocar la silla de ruedas de mi hijo directamente en la camioneta en lugar de atarla en cuatro lugares separados cada vez que lo subo y lo saco.

    Llevo más de cuatro años conduciendo esta furgoneta modificada. Amo la libertad que le da a nuestra familia. Además de la facilidad de llevar a los tres niños a la camioneta, la cantidad de espacio detrás de la silla de ruedas es conveniente. Cuando solo somos cinco, puedo usar ese espacio para guardar cosas. Entro un carro directamente en la camioneta después de un viaje a la tienda de comestibles. (Esto es especialmente útil después de una carrera en Costco). O cargamos la camioneta con un carrito de playa todo listo y listo para funcionar, no es necesario volver a ensamblar una vez que llegamos. También podemos transportar muebles más pequeños o dos o tres bicicletas para niños. Cuando necesitamos espacio para más pasajeros, tenemos un asiento de salto en la parte trasera que se pliega para acomodar a dos personas más.

    Problemas de dinero y mantenimiento

    Por mucho que la furgoneta nos haya facilitado la vida, existen algunos inconvenientes. El costo de modificar una camioneta es de $ 10,000 a $ 30,000, y eso es superior al precio original del vehículo. Tuvimos la suerte de encontrar un programa estatal con fuentes de financiamiento disponibles para ayudarnos, pero no es un camino fácil y esas fuentes no están disponibles para todos.

    Las empresas de movilidad, como BraunAbility, modifican furgonetas ya fabricadas para el comercio minorista. Mueven partes, como el escape, el tanque de gasolina y el aire acondicionado, para instalar la rampa. Las sillas tipo capitán de la segunda fila que venían con nuestra camioneta original fueron removidas y reemplazadas por asientos más pequeños para dejar espacio para la silla de ruedas.

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