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    Los patinetes eléctricos están en todas partes de Europa. También lo son los horribles accidentes

    El verano de 2020 fue una especie de apogeo, y un salvaje oeste, para los scooters eléctricos en Escandinavia. Las empresas de alquiler habían estado invadiendo las ciudades de la región, entre ellas Oslo, Estocolmo y Copenhague, creyendo que serían fáciles de convertir en patinetes eléctricos gracias a culturas ciclistas profundamente arraigadas y su gran interés en la sostenibilidad. Mientras los funcionarios de la ciudad se mostraban reacios a imponer orden en esta nueva e indómita industria, los e-scooters llegaban por miles, encontrando motociclistas dispuestos en todas partes.

    El modelo de flotación libre, donde los patinetes eléctricos se podían dejar o recoger en cualquier lugar, generó quejas sobre el desorden que causaron y los peligros que representaban. Los videos de accidentes de scooter eléctrico cristalizaron la ira en las redes sociales. Hubo informes de salas de víctimas que se llenaron de jinetes borrachos. Para las personas con discapacidad visual, sus ciudades se estaban convirtiendo en una carrera de obstáculos abrumadora. “Hubo muchos accidentes”, dice Terje André Olsen, líder de la Asociación Noruega de Ciegos, un grupo de defensa con más de 8.000 miembros, hablando desde Oslo. “Mucha gente mayor no se atrevía a salir y la gente usaba los taxis con más frecuencia para ir al trabajo porque era muy complicado caminar sobre los pagos”. Ese verano, agrega, contó alrededor de 40 e-scooters tirados sobre las aceras durante una caminata de 35 minutos al trabajo.

    Las empresas de patinetes eléctricos, sin embargo, se centraron en una alta demanda. «Lo primero que notamos [after arriving in the region in 2018] es que los servicios se estaban utilizando mucho más que en otras partes de Europa ”, dice Alan Clarke, director de políticas para el Reino Unido y los países nórdicos de la startup de scooters eléctricos con sede en EE. UU. Lime, y agregó que los scooters eléctricos de la compañía en la región tenían un promedio de cinco a seis viajes cada uno por día. En respuesta a esos números, las empresas comenzaron a ampliar sus servicios. “Normalmente nos hubiéramos lanzado con unos cientos de scooters, y creo que en la cima de Copenhague [in 2020], teníamos algunos miles ”, dice Clarke. La pandemia impulsó aún más la industria, con empresas que vendían sus servicios tanto a pasajeros como a inversores como una forma limpia y ecológica de viajar por las ciudades sin compartir el mismo aire viciado que los demás pasajeros en autobuses y trenes. Para el verano de 2021, la Agencia de Medio Ambiente Urbano de Oslo, el departamento gubernamental responsable de los espacios públicos de la ciudad, informó que había 30,000 e-scooters en la capital noruega, o 200 scooters por 10,000 residentes, lo que significa que tenía más e-scooters per cápita que cualquier otro. ciudad del mundo. Los números no eran tan altos en otras partes de Escandinavia, pero la agencia estimó que en Estocolmo había 125 e-scooters por cada 10,000 residentes, todavía mucho más alto que en otras partes de Europa: Berlín, París y Roma se mantuvieron por debajo de los 50.

    A medida que la población de scooters eléctricos de Escandinavia seguía aumentando, el estado de ánimo hacia las empresas que los traían se agrió. “Es una jungla. Es un desastre ”, dice Daniel Helldén, vicealcalde de transporte en Estocolmo, donde el número de patinetes eléctricos casi se triplicó de 2019 a 2021, pasando de 8.500 a 23.000. “El mayor problema es el estacionamiento. Están estacionados en las aceras de una manera que hace imposible que la gente pase. Si está discapacitado de alguna manera, es un gran problema «.

    Una estricta represión regulatoria ha seguido rápidamente a la creciente irritación. El año pasado, los países nórdicos intentaron recuperar sus capitales de esta nueva industria y sacaron sin ceremonias a las empresas de scooters eléctricos de sus ciudades. El costo marginal y la economía de operar grandes flotas de scooters eléctricos significa que las empresas de alquiler perdieron de vista sus relaciones a largo plazo con las ciudades en las que operaban, dice David Mothander, jefe de políticas públicas de Bolt en los países nórdicos. “Las empresas pueden verse tentadas a ser miopes e intentar inundar las calles y obtener ventajas. Pero, inevitablemente, las ciudades reaccionarán como hemos visto en Oslo, Estocolmo o Copenhague. En cierto modo, tenemos la culpa de esto «.

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